#Chain 42 – Gespaltene Gesellschaft

Language source German

Die Kluft zwischen Arm und Reich ist in Deutschland zuletzt besonders stark gewachsen. Darauf muss die Politik reagieren.

Die Nachricht ist alarmierend. Die Einkommen drifteten zuletzt in einem Tempo auseinander wie in kaum einem anderen Industrieland. Das zeigt eine Studie der OECD. Danach tut sich in der deutschen Gesellschaft ein immer größerer Spalt auf. Das ist ein beunruhigender Trend, den die Politik nicht hinnehmen darf.

Zuletzt  hatten die obersten zehn Prozent in der Einkommenshierarchie hierzulande achtmal so viel Geld zur Verfügung wie die untersten zehn Prozent.

In der OECD-Studie fallen zwei Ursachen besonders auf: Erstens der technische Fortschritt. Computer und andere Maschinen machen einfache Arbeit leichter ersetzbar.

Zweitens haben sich die Arbeitsplätze selbst verändert: Es gibt mehr Teilzeitstellen, besonders in den Dienstleistungsbranchen, besonders häufig besetzt von Frauen und besonders oft schlecht bezahlt.

Dennoch ist Ungleichheit kein Schicksal, dem die Politik ohnmächtig gegenübersteht. Der Staat hat viele Hebel, um ihr entgegenzuwirken. Das einfachste, aber sehr wirksame Mittel sind Steuern. Zuletzt wurden gerade die Steuern für Besserverdiener gesenkt, es wäre durchaus möglich und richtig, das wieder ein Stück weit zurückzunehmen.

Dennoch, der zuletzt beobachtete Trend darf sich nicht ungebremst fortsetzen. Vor allem die skandinavischen Länder zeigen außerdem, dass ein stärkerer sozialer Ausgleich immer noch möglich ist. Deutschland war lange Zeit ein Land, das ebenfalls dafür stand. Diesen Sonderstatus hat es inzwischen verloren. Nun sollte es aufpassen, dass es nicht auf einen Platz am anderen Ende des Spektrums rutscht.

Die Zeit 12. Dezember 2011

#Chain 42 – Une société divisée

Translated from German into French by Bénédicte Voisin

Récemment, le fossé existant en Allemagne entre les riches et les pauvres s’est fortement creusé. Les politiques se doivent de réagir à cette situation.

Cette nouvelle est alarmante. L’accroissement des inégalités salariales s’effectue depuis peu à un rythme rarement constaté dans d’autres pays industrialisés. Tel est le constat d’une étude réalisée par l’OCDE démontrant que l’écart entre les riches et les pauvres se creuse dans la société allemande. Il s’agit d’une évolution alarmante que les politiciens ne doivent pas tolérer.

Dernièrement, selon cette étude, les 10% des personnes les plus riches du pays ont perçu des revenus huit fois supérieurs à ceux des 10% des ménages les plus défavorisés.

D’après le rapport de l’OCDE, deux causes majeures sont à l’origine de cette situation. En premier lieu, les progrès techniques réalisés grâce aux ordinateurs et autres machines facilitent la disparition de métiers ne nécessitant que peu de qualifications.

Deuxièmement, la nature même de l’emploi a connu des modifications avec la création d’un nombre plus élevés d’emplois à mi-temps dans le secteur des services, le plus souvent mal payés et occupés par des femmes.

Pourtant, l’inégalité n’est pas une fatalité, un problème que les politiciens seraient impuissants à résoudre. L’Etat possède beaucoup de moyens d’action pour renverser cette tendance. L’impôt est le levier le plus simple mais le plus efficace. Si le taux d’imposition des plus riches a été récemment réévalué à la baisse, il serait non seulement possible mais aussi juste de le revoir à la hausse.

Il convient de mettre un frein à cette tendance actuelle à l’accroissement des inégalités. En outre, l’exemple des pays scandinaves montre bien qu’il est toujours possible de garantir davantage d’équité sociale. Dans ce domaine, l’Allemagne a perdu sa tradition d’exemplarité et doit veiller à ne pas se retrouver à présent en queue de classement.

Die Zeit, 12 décembre 2011

 #Chain 42 – A tale of two Germanies

Translate from French into English by Wolf Draeger – South Africa.

 

Recently, the gulf between rich and poor in Germany has increased dramatically. This situation calls for a concerted political response.

The facts are alarming. Income disparity rose at a faster rate than in most other industrialized countries since 2000, according to a recent report[1] by the Organization for Economic Cooperation and Development (OECD). An ever-greater number of cracks are appearing in German society, pointing to a worrying trend which our politicians cannot ignore.

Figures show that in 2008, the top 10% of earners enjoyed a disposable income eight times that of the bottom 10%.

The OECD report highlights two major causes at the heart of this development. Firstly, recent advances in information and industrial technologies have made low-skilled workers increasingly redundant. Secondly, the dynamics of the labor market itself have shifted, favoring more part-time positions in the services sector, which are often poorly paid and mostly occupied by women.

Yet inequality is neither inevitable nor insurmountable. The state has several means at its disposal to reverse the trend. Taxes offer the simplest and most effective instrument. In view of the fact that duties on the rich have been lowered of late, it would be not only possible, but also just to raise them back to more equitable levels.

In any case, these tendencies cannot be allowed to continue unchecked. The Nordic model is living proof that greater social equality is well within reach. Germany has lost its exemplary record in this regard; it will have to make an effort not to fall even further behind.

Adapted from an article in Die Zeit, 12 December 2011.


[1] A summary of the report can be accessed here.

Want to join The Great Translation Chain’s growing team of voluntary translators?

Want to give greater language visibility to stories like this?

Start today by translating from the templates provided or using one of our teams translations:

Translate it - Template 10

Step 1 - Translate Template

E-mail TGTC Translation

Click to mail


Comments are closed.